La Juve pisa firme en Escocia (0-3)

La Juve pisa firme en Escocia (0-3)

La Juventus se mostró superior al Celtic a domicilio en la ida de los octavos de la Liga de Campeones y firmó una goleada (0-3) que deja prácticamente sentenciado su paso a la siguiente fase.

El italiano Alessandro Matri retiró en el minuto tres del partido las esperanzas de los locales de dar la sorpresa, tras lo cual la Juve se resguardó en su área y esperó a que llegaran nuevas oportunidades, que se concretaron en el tramo final del duelo.

Con el Celtic lanzado al ataque para tratar de salvar la eliminatoria, los italianos no perdonaron al contragolpe: el italiano Claudio Marchisio remató el duelo en el 77 y el montenegrino Mirko Vucinic puso la puntilla a los de Neil Lennon en el 83.

Silencio en el Celtic Park
Los más de 60.000 asientos del Celtic Park volvían a estar repletos para presenciar el regreso a una eliminatoria de la máxima competición europea en cinco años del Celtic, que en noviembre hizo una declaración de intenciones en su estadio al ganar al FC Barcelona por 2-1 en la fase de grupos.

El ambiente era denso esta en Glasgow y estaba preparado para ponerle las cosas difíciles a los italianos, pero la Juve, acostumbrada a cualquier tipo de presión, arrojó un jarro de agua fría a los escoceses nada mas comenzar el duelo.

Cuando corría el minuto tres y los últimos espectadores acababan de tomar asiento, el defensa nigeriano Efetobore “Efe” Ambrose vio como un pase largo desde la zona izquierda del medio campo pasaba por encima de su cabeza y llegaba, ya en el interior del área, a las botas de Matri.

El atacante italiano superó con un tiro raso al portero Fraser Forster, recién recuperado de una lesión en el cuello: un defensa sacó el balón recién pasada la línea de gol y tuvo que llegar Marchisio para rematar, por precaución, la jugada, si bien el árbitro español Alberto Undiano Mallenco concedió el tanto a Matri.

El mazazo de los italianos nada más comenzar el partido destripaba el plan de Lennon, que esperaba sacar un buen resultado del Celtic Park para tratar de dar la sorpresa en Turín, pero que ahora veía el acceso hacia los cuartos de final como un camino aún más angosto para el Celtic.

La Juventus, además, aprovechó la ventaja en el marcador para encerrarse en su campo y ceder el balón a los locales, que se debatían entre aplicar la prudencia ante el líder del Calcio o bien lanzarse al ataque para tratar de darle la vuelta al partido, con los riesgos defensivos que eso conlleva.

Los escoceses optaron por dejar retrasados a dos jugadores de contención y movilizar al resto del equipo hacia el campo de la Juve, que se agolpaba en el primer tercio del terreno de juego, si bien la táctica no daba frutos y a medida que avanzaba el primer tiempo Lennon se desesperaba en la banda.

La tensión convirtió el partido en un duelo bronco, plagado de faltas y empujones, y con el público del Celtic Park tratando de añadir presión a los italianos.

Aguardó y no perdonó
La segunda parte no trajo novedades, y los visitantes, de riguroso negro, despejaban una y otra vez cualquier acercamiento de los locales, cada vez más ansiosos por encontrar, al menos, el empate.

Sin recursos para poner en aprietos al arquero Gianluigi Buffon, el Celtic terminó pagando su exceso de empuje hacia el área rival, y fue víctima, como quizás había temido Lennon, de un contragolpe letal de la Juve a poco más de diez minutos para el final.

La contra fue como un latigazo: en tres rápidos pases el balón era de Marchisio, que recortó al último defensa ya dentro del área y asestó un tiro que dejaba a los escoceses casi sin opciones en la competición.

El tanto abatió a los locales, incapaces ya de contener a su rival, y pocos minutos después el mismo Marchisio recuperó un balón cerca del área de Forster para que el montenegrino Mirko Vucinic añadiera un último gol a un marcador que deja definida la eliminatoria, salvo milagro en Turín el próximo 6 de marzo.

Puyol: “Todos los partidos son finales”

Puyol: "Todos los partidos son finales"

El capitán del Barcelona, Carles Puyol, ha advertido del peligro del tramo de temporada que se avecina para los azulgranas, y que arrancará con el partido de octavos de final de Liga de Campeones ante el Milan, que obligará a los azulgranas a estar “muy concentrados” para no “pasarlo mal”.

“Llegamos en un buen momento, con muchas ganas. Sabemos que son diez días decisivos, pero estamos acostumbrados a jugar partidos que casi siempre a estas alturas (de la temporada) son finales. Vamos a luchar por el triplete (Liga, Copa y Liga de Campeones). Es muy difícil, pero hay que ir partido a partido”, ha explicado Puyol en rueda de prensa en San Siro.

El zaguero catalán ha recordado lo “peligroso” del encuentro del miércoles, pese a que el Barcelona parta como favorito. “Delante tenemos un buen equipo. Lo que diga la gente o la prensa no podemos controlarlo, pero puedo asegurar que dentro del vestuario sabemos que es una eliminatoria muy complicada y, si no hacemos las cosas bien, lo pasaremos mal”, ha señalado.

Bajo su punto de vista, el objetivo es “dejar la portería a cero” y tratar de marcar al menos un gol a los italianos, quienes a pesar de “tener muchos cambios respecto a la temporada pasada y que su inicio no fue muy bueno, llegan en un buen momento”, ha dicho.

Mucho respeto al rival
“Tenemos que respetarles mucho. Lo hacemos con todos los rivales y más con un equipo histórico como el Milan”, ha dicho el jugador, quien siempre ha evidenciado su admiración por este rival.

“Nunca he escondido que es un equipo que me gusta mucho, es mi segundo equipo y siempre quiero que gane, excepto cuando juegan contra nosotros”, ha bromeado. “Siempre he dicho que si salía del Barça querría jugar en el Milan, pero ahora ya estoy mayor, acabaré mi carrera en Barcelona”.

Sobre el estado del castigado césped de San Siro, Puyol ha dicho: “No se puede controlar y habrá que jugar como esté. Hay que centrarse en el partido y, si el campo está mal, estar incluso un poco más concentrados”.

El zaguero ha hablado también del exazulgrana Bojan Krkic, ahora en las filas del Milan: “Tengo contacto con él, es un buen amigo. Le deseo siempre lo mejor. No está quizá teniendo todos los minutos que querría, pero siempre que sale lo hace bien. Es muy buen jugador, muy joven, tiene toda la carrera por delante. Si sigue jugando y trabajando como ahora, será un jugador importante en el Milan”.

En este sentido, cuestionado sobre qué delantero le provocaba más temor entre el conjunto transalpino, ha resaltado: “No hay un nombre que preocupe más que otros, ya que si están en el Milan es que son muy buenos”.

Veteranos intratables y el rey de África

Veteranos intratables y el rey de África

El triunfo de Nigeria en la Copa Africana de Naciones de la CAF destaca en el repaso estadístico de esta semana, donde también figuran el Espanyol, el Bayern de Múnich y los hitos que acaban de alcanzar los incombustibles Ryan Giggs y Javier Zanetti.

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partidos de la Serie A ha disputado Zanetti hasta la fecha, una cifra que aúpa al volante del Inter de Milán al segundo puesto de la lista de jugadores que más encuentros han acumulado en la división, por encima de Gianluca Pagliuca. Ahora tan sólo supera a Zanetti en dicha estadística el gran Paolo Maldini, cuyo récord de 647 participaciones no parece fácil de batir. La victoria del Inter por 3-1 sobre el Chievo, además de poner la guinda a la celebración de Zanetti, incluyó el primer tanto de Diego Milito en el año 2013. El delantero argentino ha acertado 60 dianas en 111 partidos de liga con los Nerazzurri. Desde el cambio de siglo, tan sólo Christian Vieri (96) ha anotado más veces con el club.

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goles en la Premier League lleva marcados Ryan Giggs, uno más que Paul Scholes y varios menos que Wayne Rooney (139). Sin embargo, este último tanto, que inauguró el marcador en la victoria por 2-0 sobre el Everton, sirve al jugador galés para mantener un récord excepcional: ver puerta en cada una de sus 21 temporadas en la Premier League. Se trataba además de la 651ª participación en la liga del veterano astro del Manchester United y, curiosamente, su debut se produjo también en una victoria por 2-0 contra los Toffees, el 2 de marzo de 1991. Aunque Giggs había cumplido los 39 años y 73 días en el momento de marcar este último tanto, no es el goleador de más edad de la historia de la Premier League inglesa. Este honor corresponde a un excompañero suyo en el United, Teddy Sheringham, que tenía 40 años y 268 días cuando vio puerta con el West Ham United en 2006.

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goles a favor, siete en contra: tal es el registro del Bayern de Múnich tras 21 partidos disputados esta temporada en la Bundesliga. Esta estadística indica que en el casillero del equipo de Jupp Heynckes figura una diferencia de + 48 goles, con la que bate el récord de 39 a estas alturas de la campaña que estableció el propio Bayern de Múnich en 1998/99. Tras la victoria por 4-0 del sábado contra el Schalke, la más abultada que ha arrojado este emparejamiento en más de 17 años, el conjunto bávaro acumula 54 puntos, con los que iguala otra de sus propias marcas en la Bundesliga. El Borussia de Dortmund, por su parte, amenazó con batir un récord indeseable. Su derrota del sábado en casa, 1-4 a manos del Hamburgo, igualó su peor resultado en la historia de los enfrentamientos directos entre ambos equipos.

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goles sin réplica contra el Athletic de Bilbao otorgaron al Espanyol el domingo el mayor margen de victoria a domicilio que el conjunto se anota en la liga en casi siete décadas. El equipo barcelonés se ha impuesto con más contundencia fuera de casa tan sólo otra vez en su historia: aquel día de 1945 en el que arrancó un 0-6 al Sabadell. El domingo también resultó un día propicio para el vecino de los Periquitos, el Barcelona, que goleó al Getafe por 6-1. Los de Tito Vilanova han marcado ya cuatro goles o más en 11 de los 23 partidos de liga que han disputado esta temporada. Su encuentro de este fin de semana ha sido el primero desde noviembre de 1996 en el que seis hombres diferentes han visto puerta para el club en un solo partido de liga. Entre los goleadores se encontraba Lionel Messi, quien amplió su estupendo arranque del año 2013 marcando en su 13º partido de liga consecutivo, en el minuto 13 y contra un portero que portaba el dorsal número 13.

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hombres han ganado ya la Copa Africana de Naciones de la CAF como jugadores y como seleccionadores. El técnico Stephen Keshi, de 51 años, integrante del equipo de Nigeria que conquistó el título continental en 1994, emuló el domingo la proeza del egipcio Mahmoud El Gohary (1959 y 1998). Con este triunfo, la selección nigeriana levanta su primer gran trofeo desde que se colgó el oro en el Torneo Olímpico de Fútbol de 1996, además de su tercera Copa de Naciones en total. Un único gol de Sunday Mba sentenció la victoria de las Súper Águilas sobre Burkina Faso y volvió a demostrar que el partido decisivo del campeonato continental africano sigue siendo parco en goles. De hecho, las cinco últimas finales han arrojado conjuntamente un total de tres tantos.

Alegrías y sonrojos

Alegrías y sonrojos

Los números del Roma y de su fantasista, la imbatibilidad del Bayern de Múnich en la Bundesliga y el bochorno del Arsenal destacan en el último repaso estadístico de FIFA.com, junto con una tendencia en boga en la A-League.

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 años después de haber quedado eliminado de las dos competiciones de copa inglesas a manos de rivales de las ligas inferiores, el Arsenal ha vuelto a sufrir la misma suerte este fin de semana. Los Gunners, que ocupaban el primer puesto de la tabla liguera en 1984/85, cayeron por 3-2 ante el Oxford United, un equipo de segunda división, con goles de John Aldridge, Billy Hamilton y Dave Langen, en la tercera ronda de la Copa de la Liga. Posteriormente en aquella misma campaña, el conjunto de Don Howe perdió a domicilio por 1-0 contra el York City en la cuarta ronda de la Copa de la FA, como resultado de un penal transformado por Keith Houchen, el hombre que, en la temporada 1986/87, marcó de un espectacular remate en plancha el tanto que sirvió al Coventry City para imponerse al Tottenham Hotspur en la final de esa misma competición. En casa, sin embargo, el Arsenal no había sufrido ninguna derrota en 34 partidos de la Copa de la FA hasta que recibió la visita del Blackburn Rovers. Este club, que compite en la segunda categoría del sistema inglés, se llevó la victoria gracias a una única diana de Colin Kazim-Richards. Se trata de la primera vez que el grande de Londres pierde ante un rival de las ligas inferiores en los 17 años que Arsene Wenger lleva dirigiendo el equipo. Cabe destacar que el Arsenal se ha convertido además en el octavo club de la Premier League que, en la presente temporada, se despide de la Copa de la FA tras caer ante un contrario procedente de las categorías inferiores.

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 partidos llevaba el Roma sin registrar la imbatibilidad contra el Juventus, pero su victoria por 1-0 acaba de dar al traste con esta estadística. Este triunfo se ha convertido también en el primero que se anota el Roma en los siete últimos encuentros disputados en la Serie A. En cuanto al grande de Turín, el resultado del sábado supone su segunda derrota en 31 choques a domicilio, y la primera que sufre en el Estadio Olímpico desde febrero de 2004. El cañonazo desde 25 metros de Francesco Totti que sentenció la contienda ha subido a la cuenta particular del artillero como su primer gol contra la Juve en el Estadio Olímpico desde 2007. Se trata, además, de la décima ocasión que el número 10 romanista supera a Gianluigi Buffon en los últimos nueve partidos que han enfrentado a estos jugadores, antiguos compañeros en la selección italiana. Con su última diana, el emblemático capitán giallorosso acumula 224 tantos en la Serie A, tan sólo uno menos que Gunnar Nordahl, quien ocupa el segundo puesto en la clasificación histórica de máximos goleadores de la división, por detrás de Silvio Piola, autor de 274 tantos. Tras este último triunfo, el Roma ha marcado en cada uno de los 32 últimos partidos de liga que ha disputado en casa.

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 de las últimas nueve temporadas de primera división en Antigua y Barbuda han arrojado el mismo subcampeón: el Hoppers, un equipo que nunca ha ganado la competición. El Hoppers se ha mostrado sólido e implacable en la recta final del campeonato, pero ha tropezado en los dos últimos partidos disputados en casa. Por culpa de este par de resbalones, tan sólo una victoria le servía contra el líder, Old Road, en la última jornada. Al final, y a pesar del abrumador dominio de la posesión que registró el conjunto visitante, un empate a 1-1 otorgó el triunfo al equipo de Derrick Edwards, defensor del título.

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 horas es el tiempo que llevaba el Bayern de Múnich sin haber recibido ni un solo tiro a puerta en la Bundesliga, hasta que Diego obligó a Manuel Neuer a lucirse en el minuto 77 del choque contra el Wolfsburgo del viernes. El guardameta alemán, sin embargo, consiguió anotarse una quinta imbatibilidad consecutiva durante esa victoria a domicilio (0-2). Hasta la fecha, en la Bundesliga, Neuer tan sólo ha encajado siete goles en 22 partidos y ha acumulado 519 minutos sin recibir un gol, aunque el récord de imbatibilidad, 884 minutos, lo estableció Timo Hildebrand con el Stuttgart en la temporada 2003/04. Mario Mandzukic transformó de una acrobática chilena contra su antiguo club el tanto que se convirtió en su sexto gol en los últimos cinco partidos de liga disputados, el 15º en un total de 19 encuentros. El tanto le sirve también para mantener el empate con Stefan Kiessling en la cima de la tabla de máximos goleadores. En otro orden de cosas, Max Meyer debutó con el Schalke a la edad de 17 años y 151 días, para convertirse en el noveno jugador más joven de la historia de la máxima división alemana.

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 son los goles que ha marcado el equipo victorioso de cada uno de los ocho partidos entablados en la A-League. Cinco de dichos encuentros terminaron con un resultado de 2-1, mientras que los otros tres se saldaron con victorias por 2-0. Entre los conjuntos triunfadores figura el Sídney FC, el mismo que a principios de temporada sufrió aquella tremenda goleada (2-7) a manos del Central Coast Mariners que apuntaló la tabla. El Sídney, con un Alessandro Del Piero en plena forma, se impuso el sábado al Adelaide United por 2-1 para anotarse una quinta victoria consecutiva en casa y batir así el récord del club (cuatro triunfos seguidos), establecido en 2006. Además, el resultado aupó al conjunto de Frank Farina a la quinta posición de la clasificación, un puesto que le permite aspirar al pase a las rondas eliminatorias.

Zola: “Disfruto haciendo mejorar a los jóvenes”

Zola: "Disfruto haciendo mejorar a los jóvenes"

En su época de jugador, Gianfranco Zola se hizo famoso por la amplia sonrisa que lucía durante los partidos, así como por su técnica sublime. Hoy en día, como entrenador del Watford en la segunda división inglesa, su característica sonrisa permanece, y también su amor por el fútbol de calidad, que quiere transmitir a sus jugadores. 

La leyenda del Chelsea se pasó a los banquillos tras una extraordinaria carrera de jugador en Inglaterra e Italia, y su equipo, el Watford, juega esa clase de fútbol ofensivo y fluido con el que tanto gozaba Zola en su época sobre el césped. “He disfrutado cada momento en el tiempo que llevo aquí”, declaró Zola a FIFA.com. “Estoy muy respaldado por el club; sus dueños se han portado muy bien conmigo. Han creado las condiciones ideales para que dé lo máximo por el equipo”.

La familia Pozzo adquirió el club de Vicarage Road en 2012, y eligió a Zola para su banquillo poco después. Dicha familia es también la propietaria del Udinese italiano y del Granada español, y el nuevo técnico tuvo que integrar en su plantilla nada menos que a 14 jugadores cedidos (12 de ellos procedentes de los ‘equipos matriz’).

“No sólo tuve que integrarlos, sino que además [muchos] llegaron tarde”, precisó Zola. “Empezamos la pretemporada con un grupo de jugadores, y más adelante tuvimos que incorporar a más. Para mí es complicado dejar fuera a tantos jugadores, pero supongo que resulta más duro para ellos. Se entrenan bien cada día, y no jugar no es bueno”.

El Watford descendió a la segunda división inglesa en 2007, tras quedar colista de la Premier League. El equipo de Zola apenas dista tres puntos de los puestos de ascenso directo en la categoría de plata, pero a pesar de su tempranero éxito al frente del equipo, el italiano recalcó que no se han fijado objetivos. “Al tener muchos jugadores que no conocían la liga, no había ninguna presión para que ganásemos enseguida. Lo que estamos consiguiendo ahora es un extra. Hemos visto el potencial que hay aquí, y estamos decididos a llegar hasta el final”, aseveró.

Rompiendo estereotipos
El estilo preferido de Zola como entrenador no encaja con el estereotipo del calcio que pesa sobre la mayoría de técnicos italianos. Sólo el Manchester United ha metido más goles que el Watford en las dos principales divisiones del fútbol inglés.

“Creo que, aunque aprecio muchos tipos de fútbol, no admiro la forma en la que jugaba el Milan. Pienso que la manera en la que ha jugado el Barcelona con Pep Guardiola en los últimos años es bastante notable. Ha ganado mucho y con mucho estilo. Eso es lo que estamos intentando hacer aquí”, explicó.

Uno de los motivos por los que los Hornets han visto puerta con tanta asiduidad es el momento de forma de su máximo artillero Matej Vydra, uno de los cedidos por el Udinese, que suma 19 goles en 27 encuentros de la presente liga. El delantero checo de 20 años ya ha debutado con su selección absoluta, y se ha hablado de un traspaso definitivo al Watford.

“Obviamente, Matej Vydra está en el candelero ahora mismo”, comentó Zola sonriendo. “Pero hay otros jugadores como Fernando Forestieri, que lo está haciendo muy bien, y Nathaniel Chalobah, que lo viene haciendo genial. Tengo unos cuantos jugadores jóvenes que, en mi opinión, tienen muchísimo futuro”.

Maradona tuvo un impacto tremendo en mi carrera. Pasar tiempo en los entrenamientos con él y verlo jugar fue algo fantástico para mí. Gianfranco Zola.

Gracias a ese énfasis en la cantera, Zola se está labrando una reputación de trabajo con los jóvenes en su floreciente carrera en los banquillos. Tras su paso por la selección sub-21 de Italia, con un combinado que incluía a los actuales internacionales absolutos Giuseppe Rossi, Sebastian Giovinco y Riccardo Montolivo, el italiano estuvo entrenando dos años al West Ham.

“Es una parte de este trabajo con la que disfruto, tratando de hacer mejorar a los jóvenes jugadores. Por eso fui feliz durante mi estancia en el West Ham, donde lo pasé bien trabajando con gente como James Tomkins, Jack Collison y algunos más”, resaltó Zola.

A menudo, se ha mencionado la afluencia de jugadores extranjeros al fútbol inglés como un factor que repercute negativamente en el desarrollo de los jóvenes jugadores británicos, pero Zola, elegido mejor jugador en la historia del Chelsea por los aficionados del club, rebatió esa opinión.

“Creo que los jugadores extranjeros son muy importantes para el fútbol inglés. Es parecido a cuando yo estaba creciendo como futbolista, al tener a Maradona y otros jugadores por delante de mí. Como joven principiante, te fijas en esos jugadores; e intentas inspirarte en ellos y aprender algo”, explicó. “Maradona tuvo un impacto tremendo en mi carrera. Pasar tiempo en los entrenamientos con él y verlo jugar fue algo fantástico para mí”, aseguró el italiano.

Devoción por los Blues
Zola se convirtió en un veterano respetado durante su etapa en Stamford Bridge y, en el tramo final de su estancia allí, transmitió sus conocimientos a los jugadores más jóvenes. La veneración que le profesan los seguidores del Chelsea es evidente a día de hoy, y el propio Zola declaró a Sky Sports hace cinco años: “Algún día me gustaría ser lo bastante bueno para entrenar al Chelsea. Lo llevo en mi corazón”.

Zola, no obstante, rechazó las recientes especulaciones que lo vinculan con un traspaso a Stamford Bridge, y reconoció que su antiguo equipo atraviesa por un periodo difícil de transición, similar al vivido en el tramo final de su paso por el Chelsea. “Es un año complicado para ellos”, comentó. “Después del año pasado, cabía esperar algunas dificultades este año. Los momentos cumbre que alcanzaron la temporada pasada fueron increíbles. El Chelsea es uno de esos equipos que están inmersos en pleno cambio generacional”.

“Tiene jugadores muy importantes en el equipo que se están haciendo mayores, por lo que el club está intentando encontrar recambios para ellos. De esa forma se atraviesa por una era de transición, y eso es lo que está ocurriendo ahora”, observó Zola. “Creo que eso es lo que pasó cuando Ranieri estaba allí. Teníamos un equipo muy bueno que había hecho un trabajo realmente maravilloso por el club y, de repente, era el momento de empezar a cambiar algunos jugadores. Siempre se trata de un momento difícil para un club. Hagas lo que hagas, siempre resulta doloroso”, añadió.

Al italiano le encantaría enfrentarse a su antiguo equipo en la liga la próxima temporada. En ese sentido, Zola se mostró impresionado por la progresión meteórica de la división de honor inglesa desde la última vez que saltó al césped de Stamford Bridge en la Premier League, en 2003.

“Desde luego, la Premier League ha crecido en atención, en interés y en la cantidad de dinero invertido en la liga. Muchos jugadores y entrenadores buenos se han venido para acá, lo cual ha puesto el listón del juego muy alto, y eso es algo positivo para este país”.

Ante la pregunta de si el Watford se medirá a los Blues en la máxima categoría la próxima campaña, Zola mostró una vez más su característica sonrisa. “El equipo está respondiendo y yo estoy muy satisfecho con eso. Estoy encantado de que las cosas estén yendo por el buen camino”, concluyó.  

El Milan complica al Barcelona (2-0)

El Milan complica al Barcelona (2-0)

El Barcelona quedó en una situación muy complicada en la Liga de Campeones de la UEFA, al caer 2-0 ante el AC Milan en Italia, en el encuentro de ida por los octavos de final, con lo que quedan obligados a una gran remontada.

El primer gol del Milan llegó en el minuto 57, cuando un disparo desde la frontal pegó en el colombiano Cristian Zapata y el balón quedó muerto para el ghanés Kevin-Prince Boateng, quien aprovechó el desconcierto para marcar el 1-0. El segundo llegó en el 81, cuando otro ghanés, Sulley Muntari, apareció sólo para poner el 2-0 final.

Los italianos dieron así un paso muy importante hacia su ansiada ‘vendetta’, luego de que los españoles los eliminaran en cuartos de final en la edición pasado.

El fútbol español cierra con este resultado en San Siro un mal balance en la ida de los octavos de la ‘Champions’, donde sus cuatro equipos están contra las cuerdas, con tres derrotas (además de la del Barça, el Valencia perdió en casa 2-1 con el París Saint-Germain y el Málaga 1-0 en Oporto) y un empate en casa, el conseguido por el Real Madrid ante el Manchester United (1-1).

De atrás para adelante
Sin Mario Balotelli, que no puede jugar en la Liga de Campeones porque ya jugó este año en esta competición con el Manchester City, el Milan apostó por su solidez defensiva y la velocidad a la contra de sus atacantes, especialmente el italo-egipcio Stephen El Shaarawy, que hizo mucho daño a la zaga azulgrana.

En la primera parte, el Barça ya tuvo serios problemas ante un equipo ordenado, que dispuso de las primeras grandes ocasiones.

En el 16, El Shaarawy quedó solo algo escorado, se fue directo hacia la portería de Víctor Valdés, pero Carles Puyol apareció en el último momento para evitar el disparo y enviar a saque de esquina.

En ese córner, El Shaarawy, en una jugada ensayada, envió al área para el ghanés Kevin-Prince Boateng, que con un centro-chut que se fue rozando el palo estuvo a punto de conseguir el primero.

La única ocasión del Barcelona en los primeros 45 minutos la tuvo Xavi Hernández (20), con un derechazo que atrapó Christian Abbiati.

Hasta el descanso, el equipo catalán se atascó con un fútbol de toque que no conseguía encontrar espacios en el Milan, que al contragolpe llevaba peligro, como en el 36, cuando Boateng centró desde la derecha y El Shaarawy no pudo conectar en el área por muy poco.

Llegan los goles
En la segunda mitad, la primera gran ocasión fue el gol. Un disparo desde la frontal de Riccardo Montolivo dio en la mano del colombiano Zapata, pero el árbitro estimó que era de forma involuntaria y la jugada continuó. El balón quedó muerto para Boateng, que aprovechó para batir a Valdés.

A los 62 Cesc Fábrega, dejó su sitio al chileno Alexis Sánchez, aunque el Barça siguió sin encontrar su fluidez ofensiva habitual. Xavi lo intentó en el 79 con una falta que se fue por encima del larguero, pero lo peor estaba por llegar para los catalanes.

Un balón colgado por El Shaarawy y un nuevo error defensivo del Barça fue aprovechado por Muntari, que se encontró solo para sellar el 2-0 luego de una buena jugada colectiva.

De ahí hasta el final, los españoles buscaron infructuosamente variantes ofensivas, ante un Milan que, agazapado, no pudo darle el golpe de gracia. El partido de vuelta, en el Camp Nou de Barcelona, tendrá lugar el martes 12 de marzo.

Más del 86% de las entradas asignadas, ya en manos del público

Más del 86% de las entradas asignadas, ya en manos del público

Más del 86% por ciento de las 426.343 entradas asignadas para la Copa FIFA Confederaciones se han distribuido directamente al público en general, tras el sorteo puesto en marcha con la 1ª fase de venta al público. Esta lotería, supervisada por un notario oficial, asignó 209.692 boletos entre las 399.525 solicitudes recibidas durante la 1ª fase de venta al público, que concluyó el 15 de enero de 2013.

En total, aficionados al fútbol residentes en 138 países han conseguido ya sus entradas. Durante la 1ª fase de venta al público de la Copa FIFA Confederaciones, el país organizador, Brasil, encabeza la clasificación de solicitantes atendidos, con un 98%, seguido en orden descendente por Estados Unidos, México, España, Japón, Alemania, Italia e Inglaterra.

La 2ª fase de venta de entradas al público, que se ejecutará por estricto orden de llegada, empieza mañana, 15 de febrero, a las 12:00 CET, de nuevo a través de www.FIFA.com/ticketing. Todavía hay disponibles unos 291.200 boletos para quienes deseen ver en directo a los ocho grandes equipos competir en los estadios durante el Festival de los Campeones, del 15 al 30 de junio de 2013, en uno de los seis recintos de la Copa Mundial de la FIFA™.

Se han agotado ya las entradas para el partido inaugural, que enfrenta a la selección anfitriona y Japón el 15 de junio en Brasilia, y para el Italia-Brasil del Grupo A en Salvador. Para la final del 30 de junio en el Maracaná, el número de entradas disponibles es limitado, y para varios otros encuentros el aforo está ya casi completo. Los aficionados pueden comprobar en todo momento la disponibilidad de entradas en www.FIFA.com/ticketing, actualizada en tiempo real.

“La FIFA se felicita por el enorme interés que ha suscitado la Copa FIFA Confederaciones. Como es lógico, el partido inaugural y la final figuran entre los encuentros más solicitados. También estamos encantados con la demanda en general: demuestra que los brasileños valoran el tipo de buen fútbol que desplegarán los ocho campeones en junio, en los seis primeros estadios terminados de la Copa Mundial de la FIFA”, ha explicado el Director de Marketing de la FIFA, Thierry Weil, principal responsable de boletería del organismo rector del fútbol mundial.

Weil añadó luego: “Animamos encarecidamente a los brasileños y a los sudamericanos a que soliciten sus entradas de la Copa Confederaciones, para no perderse esta oportunidad única de ver a uno de los mejores elencos de participantes de la historia del torneo y disfrutar del mejor fútbol en un estadio de la Copa Mundial de la FIFA”.

La FIFA se ha comprometido a facilitar lo máximo posible el acceso a sus torneos a los brasileños, de modo que ha incluido 75.556 entradas en la categoría 4, exclusiva para los residentes en el país organizador, 25.000 más de las que estipula la Ley General. Se han asignado 918 entradas a personas con discapacidades. En este aspecto, la FIFA observa que la demanda de personas con discapacidades para asistir a la Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 está siendo muy baja, y, de acuerdo con el Decreto Presidencial nº 7.783, todas las entradas reservadas para personas con discapacidades que no se hayan vendido deberán ser puestas a la venta al público en general el 15 de abril de 2013.

Por lo tanto, la FIFA quiere animar a todas las personas con discapacidades interesadas en asistir a uno de los 16 encuentros de la Copa FIFA Confederaciones a comprar sus entradas antes del 15 de abril de 2013, fecha de inicio de la fase de ventas de último minuto, cuando se cancelará la reserva para este sector.

En conjunto, se han comprado 67.582 entradas de categoría 1, 84.503 de categoría 2 y 113.790 de categoría 3. Además, se han vendido 51.473 a los patrocinadores de la FIFA, la mayoría de los cuales llevarán a cabo actividades promocionales para ofrecer a los hinchas la oportunidad de ganar esos boletos. 16.184 entradas han sido adquiridas por los equipos participantes. MATCH Hospitality ha vendido otras 9.734 como parte de paquetes de hospitalidad.

La FIFA también desea recordar en esta etapa a todos los brasileños que paguen mediante Boletos, un tipo de transferencia bancaria del país, que deben comprobar que el pago se realiza dentro del plazo fijado, ya que de lo contrario su solicitud podría ser cancelada, y las entradas que no se hayan abonado volverían a ponerse a la venta al público.

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Piqué: “Confiamos en la magia del Camp Nou”

Piqué: "Confiamos en la magia del Camp Nou"

El defensa azulgrana Gerard Piqué no quiso magnificar la derrota ante el Milan en San Siro (2-0) en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones, un resultado que, bajo su punto de vista, los azulgranas pueden remontar en la vuelta.

“No hemos jugado mal en la primera parte, pero con el primer gol nos hemos descontrolado y esto es San Siro. Tenemos que mejorar en el Camp Nou”, ha explicado el defensa en declaraciones a Canal Plus justo tras terminar el partido.

Piqué ha recalcado que los azulgranas sabían “la historia del Milan”, por lo que “no hay excusas, ni el césped, ni nada”.

“No pasa nada. Pero somos el FC Barcelona, tenemos que remontar. Confiamos en la magia del Camp Nou”, ha sentenciado el zaguero.

Roura está convencido
El asistente técnico del Barcelona, Jordi Roura, ha lamentado el “mal resultado” cosechado ante el Milan, aunque se ha mostrado “absolutamente convencido” de que sus jugadores podrán remontar la eliminatoria en el Camp Nou.

“El resultado es malo. Pero si algún equipo merece confianza es éste. En este sentido, estamos absolutamente convencidos de que pasaremos la eliminatoria, porque jugamos en casa, la afición nos apoyará y tendremos nuestro césped, que no tiene nada que ver con éste de aquí, impropio de un partido de estas características”, ha dicho Roura en rueda de prensa en San Siro.

El preparador ha reiterado que no tiene “ninguna duda de que los jugadores lo sacarán adelante”, porque “si algún equipo tiene que tener crédito y hacer eso, es éste”.

“Tenemos absoluta confianza. Es un resultado malo, pero no exagerado. Si estamos afortunados, podemos pasar la eliminatoria”, ha explicado Roura. “Sabíamos de entrada, lo dijimos, que este campo era difícil y siempre complicado. El Milan ha hecho su planteamiento y el resultado es evidentemente malo”.

En este sentido, ha reconocido que a los azulgranas les “ha costado tener la fluidez habitual, entre otras cosas, porque el Milan ha estado muy ordenado, muy fuerte detrás y acumulando mucha gente, sumado al estado del terreno de juego, impropio de un partido de estas características”.

“Analizando el partido, en el primer tiempo hemos tenido el partido controlado. No teníamos ocasiones claras, pero ellos tampoco. El primer gol nos ha hecho daño. El resultado ha sido excesivo, pero es el que es. Ahora tienen que pasar las horas y asimilarlo”, ha sentenciado Roura.

La dotación de premios de la Copa Confederaciones sube un 14%

La dotación de premios de la Copa Confederaciones sube un 14%

La Copa FIFA Confederaciones Brasil 2013 experimentará un aumento del 14% en su dotación de premios respecto a la última edición del certamen, escenificada en Sudáfrica en 2009. En total se distribuirán 20 millones de USD entre los ocho países participantes.

Además de un trofeo de prestigio internacional —como es el de la competición conocida como “el Festival de los Campeones”, que congrega a las mejores selecciones de los distintos continentes— el vencedor de la gran final que se disputará el 30 de junio en el estadio Maracaná de Río de Janeiro se embolsará 4,1 millones de USD. El subcampeón, 3,6.

Ese mismo día se librará en Salvador de Bahía el partido por el tercer puesto, cuyo ganador recibirá un cheque por 3 millones de USD. El cuarto clasificado ingresará en sus arcas 2,5. Para los equipos eliminados en la fase de grupos, es decir, los que queden entre las posiciones quinta y octava, habrá una remuneración de 1,7 millones de USD.

En 2009, la Copa FIFA Confederaciones dispuso de un importe total de 17,6 millones de USD en premios. La Canarinha, campeona en Sudáfrica, se llevó a casa la estatuilla y 3,75 millones de USD.

Tras la conclusión de la Copa Africana de Naciones el fin de semana pasado, que acabó con el título en manos de los nigerianos, ya se conocen los ocho combinados nacionales que tomarán parte en la Confederaciones 2013: España, Italia, Japón, México, Tahití, Uruguay, Nigeria y Brasil.

Inter pasa con doblete de Guarín

Inter pasa con doblete de Guarín

El Inter de Milán, con un doblete incluido de su jugador colombiano Freddy Guarín, derrotó 3-0 en el campo del CFR Cluj rumano y selló sin ningún problema su pase a los octavos de final de la Liga Europa, tras haberse impuesto 2-0 en la ida en Italia.

El equipo ‘nerazzurri’ tenía la eliminatoria ya muy a favor y Guarín se encargó de disipar cualquier atisbo de esperanza rumana de remontar, con sus dos goles en la primera parte (minutos 22 y 45+2). En la recta final, con todo sentenciado, Marco Benassi (88) puso el 3-0 definitivo.

Guarín se convirtió así en el protagonista de la tarde en Cluj, en una competición que le trae especiales buenos recuerdos por el título conquistado en 2011 en Dublín con los colores del Porto, su anterior club.

El Inter, campeón europeo en 2010 y uno de los ilustres ausentes este año en la Liga de Campeones, da así un paso adelante en el segundo torneo del fútbol europeo, en una temporada donde en Italia está teniendo más problemas, ya que sólo ocupa la quinta posición de la Serie A.

En la próxima ronda se enfrentará al Tottenham inglés, que este jueves eliminó al Lyon francés (empate 1-1 en Francia, después de victoria londinense 2-1 en la ida).

El Cluj dice adiós así a su andadura en las competiciones europeas esta temporada, después de haber llegado a la Europa League como uno de los ocho equipos repescados en esta ronda entre los terceros clasificados de los grupos de la Liga de Campeones.